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La seguridad y los derechos de los trabajadores del procesamiento de carne

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En un importante informe nacional publicado por Human Rights Watch describe tasas alarmantemente altas de lesiones graves y enfermedades crónicas entre los trabajadores de las plantas de sacrificio y procesamiento de cerdos, ganado y pollos. “Cuando estamos muertos y enterrados, nuestros huesos seguirán sufriendo”: los derechos de los trabajadores bajo amenaza en las plantas de carne y aves de corral de EE. UU. Informan el riesgo de empeorar las condiciones si las propuestas federales pendientes avanzan, debilitando la supervisión del procesamiento de la carne y levantando límites a velocidades de producción.
Human Rights Watch entrevistó a trabajadores en seis estados, incluidos trabajadores de cinco comunidades en Nebraska, que describieron lesiones o enfermedades graves relacionadas con el trabajo, y casi todos los trabajadores entrevistados identificaron la velocidad de producción como el factor que hizo que su trabajo fuera peligroso.
“Durante más de una década, Nebraska Appleseed y Heartland Workers Center han visto el impacto devastador de las velocidades de trabajo inhumanas y las presiones de producción en los individuos, las familias y las comunidades de Nebraska”, dijo Darcy Tromanhauser, Director del Programa de Inmigrantes y Comunidades de Appleseed de Nebraska. “Las tasas de dolor y lesiones alarmantes de forma permanente siguen siendo la norma, incluso después de más de diez años de investigación para documentar el problema y los esfuerzos de los trabajadores para proponer soluciones. Las nuevas propuestas federales para disminuir la supervisión de la seguridad de los trabajadores y la seguridad alimentaria pública son inaceptables “.
El brazo herido de un trabajador de procesamiento de carne de cerdo de Nebraska. Foto utilizada con permiso del trabajador.

“Ya hemos pasado de la línea del agotamiento a la línea del dolor”, dijo Ignacio Davalos, un trabajador de una planta de Nebraska. “Cuando estamos muertos y enterrados, nuestros huesos seguirán doliendo”.
Human Rights Watch informa:
-Un trabajador de la industria de la carne y las aves de corral perdió una parte del cuerpo o fue enviado al hospital para recibir tratamiento hospitalario aproximadamente cada dos días entre 2015 y 2018, según los datos de la Administración de Seguridad y Salud Ocupacional (OSHA).
-Tasas alarmantemente altas de lesiones graves y enfermedades crónicas entre los trabajadores de las plantas de sacrificio y procesamiento de cerdos, ganado y pollos, así como las prácticas comerciales que ponen en peligro a los trabajadores y oscurecen la realidad de los riesgos laborales.
-Las experiencias actuales y anteriores de los trabajadores en las que sus vidas, tanto en la planta como en el hogar, han crecido para girar en torno al manejo del dolor o enfermedad crónica.
-Una industria cada vez más dominada por unas pocas grandes corporaciones: las cuatro principales compañías de carne de res sacrifican y procesan el 85% del mercado de carne de res, las cuatro principales compañías de carne de cerdo controlan casi el 65% del mercado de cerdos y los cuatro principales procesadores de aves controlan casi el 60% de el mercado avícola.
-Las propuestas de políticas federales son, en lugar de abordar los daños a los trabajadores, acelerar los esfuerzos para reducir la supervisión de los sistemas de inspección de matanzas, las velocidades de trabajo y la seguridad de los trabajadores y los alimentos.

“No debería ser demasiado para los trabajadores esperar regresar a casa seguros después de un día de arduo trabajo, pero ¿cuántos nebraskianos más tienen que cambiar sus vidas irreparablemente debido a condiciones inseguras en industrias de suma importancia en nuestro estado?”, Preguntó Sergio Sosa, Director Ejecutivo del Heartland Workers Center. “Las lesiones, enfermedades y problemas encontrados en este informe ocurrieron hace 15, 20, 30 años. ¿Por qué continuamos construyendo una industria alimentaria basada en prácticas de trabajo inseguras para miles de trabajadores de Nebraska? Hacerlo es muy miope y no puede continuar “.
Los trabajadores de carnes y aves hacen más de 20,000 movimientos contundentes por turno en el extremo inferior, hasta 100,000 movimientos por turno. Estos movimientos continuos de corte, tracción, agarre, torsión y elevación provocan lesiones debilitantes en brazos, muñecas, hombros, cuellos y espalda.

Además de los trabajadores actuales y anteriores, Human Rights Watch entrevistó a más de 50 líderes comunitarios y de trabajadores, representantes sindicales, abogados, investigadores académicos, expertos en seguridad y salud de los trabajadores y ex funcionarios del gobierno. Human Rights Watch también revisó extensas fuentes secundarias de información, incluidos informes de organizaciones no gubernamentales e investigadores federales, así como estudios gubernamentales y académicos, datos gubernamentales disponibles al público y literatura médica.
Durante casi 20 años, los trabajadores de Nebraska Appleseed, Heartland Workers Center y Nebraska han trabajado con socios locales y nacionales para demostrar los peligros en las plantas de procesamiento de cerdos, ganado y pollos y mejorar la seguridad de los trabajadores. Estos testimonios se han recopilado durante años de reuniones de la comunidad de Nebraska, foros y encuestas de trabajadores. Más de una década de hallazgos académicos, médicos y gubernamentales muestran que estas plantas son algunos de los lugares de trabajo más peligrosos del país.
En 2013, Nebraska Appleseed, el Southern Poverty Law Center, el Heartland Workers Center y los grupos nacionales de trabajadores y de derechos humanos solicitaron formalmente a la Administración de Seguridad y Salud Ocupacional (OSHA) y al Departamento de Agricultura de los Estados Unidos (USDA) para proteger la velocidad del trabajo para la carne y trabajadores avícolas.
Appleseed documentó tasas y condiciones de lesiones inaceptables en la industria empacadora de carne de Nebraska en el informe de 2009 The Speed Kills You, al igual que los estudios en Alabama (Inseguro a estas velocidades, 2013), Arkansas (Salarios y condiciones de trabajo en plantas avícolas de Arkansas, 2016), por el Midwest Coalition for Human Rights (Siempre trabajando más allá de la capacidad de nuestros cuerpos, 2012), por Oxfam (Lives on the Line: The Human Cost of Cheap Chicken, 2015, and No Relief: Denial of Bathroom Breaks in the Poultry Industry, 2016) , por el informe original de Human Rights Watch (Blood, Sweat and Fear, 2005), y por numerosas investigaciones de los medios, incluida la serie NPR / Harvest Public Media, Dangerous Jobs, Cheap Meat.

Para obtener más información y solicitudes de entrevistas, comuníquese con:
-Directora de comunicaciones de Nebraska Appleseed, Magdalena Cazarez (inglés, español), al (402) 438-8853 Ext 119 (oficina), (402) 504-0074 (celular) o mcazarez@neappleseed.org.
-Organizador principal del Heartland Workers Center, Abbie Kretz (inglés, español), al (402) 630-6695 o abbie@heartlandworkerscenter.org.
-Human Rights Watch, Matt McConnell (inglés, español), al (909) 374-0144 (móvil) o mcconnm@hrw.org. Twitter: @mcconnell_m

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